云服务增长迅猛 2016成亚马逊突破性的一年

国外科技博客TechCrunch撰文总结了亚马逊2016年的发展情况。文章称,在云计算服务aws的强力驱动下,亚马逊迎来突破性的一年。该业务的强势增长出乎华尔街的意料,该公司主营的电商业务也在持续增长当中。

以下是文章主要内容:

2016年对于亚马逊的云计算服务AWS来说可以说是突破性的一年,华尔街也知道明年该公司还将会掀起更加巨大的波澜。

亚马逊的零售业务继续增长,继续从线下零售店和其它急切想要提升电商实力的公司抢夺份额。该业务表现很好——那也是华尔街期望从亚马逊那里获得的东西。而华尔街可能意料不到的是,AWS的规模会变得这么大,它会增长得如此快速。

AWS势头正劲

今年4月,我们从该公司的财报看到了苗头。当时的财报显示,AWS显然有很好的发展势头,显示出成为营收常年稳定在100亿美元以上的业务的潜力。自那以后,越来越显而易见的是,亚马逊数年前对AWS的押注必将取得回报,成为一项强劲的核心业务,一项规模巨大,但不会像核心的零售业务那样运营成本居高不下的业务。每个季度,我们似乎都可以看到来自AWS的持续成功——以及亚马逊对该业务持续的巨额投资。

随着亚马逊在发展原有的零售业务以外持续寻求业务多元化,AWS的效率将会变得让华尔街垂涎不已。华尔街非常青睐这样的公司:有多个不同种类的收入来源,它们能够在平行于甚至垂直于公司核心的业务的情况下高效运营,同时还能强力驱动公司持续提供价值

亚马逊对此非常清楚。今年早些时候,该公司发布了一系列的新产品,旨在给AWS用户带来更多的灵活性,以及简化将他们的数据引入亚马逊服务器的流程。其中一个极端的例子就是直接开辆卡车到办公室前门来转移那些数据,但这只是表明,该公司会想尽一切办法来吸引越来越多的公司使用AWS。

AWS的重要性怎么强调也不为过,尤其是在行业竞争日益加剧的时候。微软谷歌正在逐步发力,欲侵占亚马逊的地盘。实质上,亚马逊定义了云计算服务,给创业公司带来了一种以比自购基础设施低得多的成本快速推出产品的方式。如今,亚马逊的这项业务已经发展到年化营收超过100亿美元了。

简而言之,它将会受到华尔街的高度关注。市场将会从它那里寻找亚马逊的持续增长信号,一如它一直以来对该公司的零售业务的关注。我们现处在假日购物季,不久后我们将会看到亚马逊的核心业务在这一重要季度的表现。然而,随着2017年即将到来,AWS成为了亚马逊最重要的元素之一,成为了基本定义华尔街2016年对该公司的观察的增长时刻。

零售业务持续增长

AWS就说到这里。接着我们来谈谈亚马逊的整体情况。

今年,亚马逊还发生了另一件特别的事情:它连续数个季度取得盈利。当然,它的盈利规模还无法跟Alphabet或者苹果相提并论。但就一家以快速投资,不大关心利润问题而著称的公司而言,它让华尔街见识到了扭亏为盈,高效运营的亚马逊是什么样的:

线上零售目前对线下实体零售的规模构成的威胁并不大,因此亚马逊的零售业务运营成本仍然居高不下。要是亚马逊能够继续缩短配送时间,那它将会继续扩大它的疆域。华尔街理所当然关注的是持续的创新能力,但很显然,亚马逊的主营业务正在持续增长。(也许它的增长将会来自送货无人机,希望你订购的新Amazon Echo智能音响不会砸在你的头上。)

另外,亚马逊能够保持对试图扩张到电商市场的传统实体零售店的领先地位。沃尔玛认识到了它所面临的潜在的生存性威胁,正努力扩张电商业务,但它或许还不够快速,还无法赶上亚马逊。零售商能够提供的SKU(库存单位)数量将会在一定程度上决定它们的竞争力,而在电商品牌,依托电商品牌能够提供的附设服务,以及运营效率上,亚马逊要遥遥领先于沃尔玛。

这也是华尔街乐于看到的。不过再说回AWS,亚马逊目前取得了盈利,尽管盈利并不算多,但很明显的是,AWS对公司的盈利贡献很大。

总的来说,2016年,这家公司有了一项持续高效快速增长的新核心业务。零售业务也持续增长,所产生的收入流让公司能够继续投资新的项目,如寻求缩短配送时间。2016年的亚马逊显示出了巨大的持续增长潜力,它的那些押注也正开始带来实质性的回报。

因此,不难理解亚马逊的股价在过去一年有非常不俗的表现。在过去一年里,该股上涨了大约15%。

展望未来

当然,亚马逊将不仅仅依靠它的零售业务。尽管AWS非常成功,让用户离不开亚马逊品牌——不管是通过Prime还是其它的产品服务——让它能够以全新的、独特的方式将用户货币化。当中最自然的方式之一就是苹果和亚马逊用得很好的一个战略:出售媒体产品。到目前为止,该业务带来的收入相当可观。

该收入规模不算很大,但也不小了。新媒体内容的收购成本通常都很高,这再一次凸显了AWS业务低投入高回报的闪亮点。不过,亚马逊显然会继续进行一些其它的押注,寄望它们未来将会带来回报,就像它当初早早押注AWS那样。华尔街青睐业务多元化,亚马逊似乎在希望这一点未来会给公司带来正面影响。

到2017年,华尔街将会继续从亚马逊身上寻找持续增长的迹象。亚马逊拥有AWS这款出色的产品,在小体量公司眼里有着很好的品牌信誉。它给创业公司们带来了一种快速启动其服务的方式。但它将不仅仅需要确保拿下那些创业公司客户,还需要留住原有的客户,同时争取更多的大公司客户。另外,微软和谷歌还将紧追不舍——后者已经拿下了Snap的订单。

但总的来说,2016年对于亚马逊来说是突破性的一年,尤其是对AWS来说。我们还将会从亚马逊那里看到很多的持续增长潜力。(皓慧)

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